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FOTOGRAFÍA DOCUMENTAL: DEFINICIÓN Y PRINCIPALES AUTORES

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FOTOGRAFÍA DOCUMENTAL: DEFINICIÓN Y PRINCIPALES AUTORES

Una de las preguntas que más surgen en nuestras clases es «¿qué es la fotografía documental?» y «¿qué diferencias hay entre fotografía documental y fotoperiodismo?». En este artículo, exploraremos qué es la fotografía documental, su historia, técnicas y algunos ejemplos de fotógrafos destacados en
este género.

¿Qué es la fotografía documental?

La fotografía documental es un tipo de fotografía que busca capturar imágenes de la vida real con el objetivo de contar historias, documentar eventos y capturar la cultura y la sociedad. Una definición muy extendida y aceptada dice que «una foto documental nace con la intención de plasmar la realidad en una imagen fija». La fotografía documental se enfoca en capturar lo que sucede en el mundo, sin manipulaciones ni alteraciones, para que las imágenes hablen por sí mismas.

Supuestamente, porque tal y como hemos dicho muchísimas veces en nuestras clases, no existe la fotografía objetiva, al igual que no podemos hacer fotografía documental imparcial. El fotógrafo siempre tiene una posición frente a lo que fotografía, y quizás en la fotografía documental es donde más se acusa es falsa imparcialidad de la fotografía.

Por ende, en esta disciplina existe una combinación entre objetivismo y subjetivismo que en ocasiones confunde al espectador o incluso al propio fotógrafo. En primer lugar, la fotografía documental es puramente objetiva al trabajar con personas y situaciones reales, no construidas artificialmente por el fotógrafo. Pero por otro lado, el fotógrafo retrata esa misma realidad desde un punto de vista personal, siempre subjetivo, posicionándose siempre aunque no sea consciente de ello. Es ahí donde reside el subjetivismo propio de la fotografía documental.

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La fotografía documental sirve para hablar de nuestra sociedad. Fotografía de Pablo Parra

Pioneros de la fotografía documental

La fotografía documental se desarrolló a lo largo del siglo XX, como una respuesta a la necesidad de documentar los cambios sociales y políticos que estaban teniendo lugar en todo el mundo.

Los historiadores nombran a John Thomson como el primer fotógrafo documentalista. John Thomson fue un geógrafo y fotógrafo británico, uno de los primeros fotógrafos en viajar al Lejano Oriente, documentando la gente, los paisajes y los objetos de las culturas orientales. Y haciéndolo con una gran riqueza compositiva y calidad técnica. Al regresar a casa, su trabajo en los callejones de Londres, donde contó la realidad de las clases sociales marginales, consolidó su reputación. Es considerado como un ejemplo clásico del documental social que sentó las bases del fotoperiodismo.

Fotografía de John Tomson en las calles de Londres.

Otro de los fotógrafos documentales más influyentes de la historia fue Jacob Riis, quien utilizó la fotografía para documentar la pobreza en la ciudad de Nueva York en la década de 1890, siendo especialmente conocidas sus fotografías de niños indigentes durmiendo en los callejones de la gran manzana.

Fotografía de Jacob Riis

Otros fotógrafos que han influido notablemente en los orígenes de esta disciplina fueron Dorothea Lange y Walker Evans quienes documentaron la Gran Depresión para la Farm Security Administration de una forma novedosa para la época, generando una nueva forma de abordar esta disciplina. En primer lugar por la búsqueda de una estética propia, algo de lo que carecía la fotografía documental hasta la fecha. Y en segundo lugar, por su compromiso ético y dignificatorio de la realidad que estaban documentando.

Fotografía de Walker Evans

Uno de los fotógrafos documentales también importante en la historia de la evolución de esta disciplina fue Paul Strand, siendo especialmente reseñable su trabajo en Mexico realizado entre los años 1932 y 1933, del que os dejamos aquí un par de fotografías. Paul Strand influyó notablemente en generaciones posteriores de fotógrafos por la estética de sus imágenes, que unía la tradición americana con las principales vanguardias europeas.

Paul Strand en Mexico
Paul Strand en Mexico

Especificidades técnicas y estéticas de fotografía documental

La fotografía documental no requiere tanto una técnica específica, pero sí tiene algunas características inherentes que le diferencias de otros medios como el fotoperiodismo.

En primer lugar, el fotógrafo documental asume al papel de observador de la realidad (frente al fotoperiodismo que se introduce en la escena). Eso hace que, en general, haya una mayor distancia frente a lo fotografiado y se trabaje en un tempo mucho más pausado.

En general a fotografía documental necesita ponderar las diversas realidades que confluyen en el tema que está trabajando, así como tratar de encontrar los orígenes del conflicto. Esto hace que, a diferencia del resto de disciplinas, se requieran procesos más largos de creación e investigación, en ocasiones trabajos que pueden tardar varios años en realizarse.

Si te gustaría aprender a desarrolla tu propio proyecto documental o conocer más en profundidad esta disciplina, echa un vistazo a nuestros Curso de Experta en Reportaje Documental e Introducción a la Fotografía Documental

Algunos fotógrafos/as documentales que deberías conocer

La fotografía documental ha producido algunas de las imágenes más icónicas de la historia de la fotografía. Entre los fotógrafos documentales más destacados se encuentran:

-Mary Ellen Mark: se enfoca en la vida cotidiana y los marginados de la sociedad. Fotografió a personas que se encontraban fuera de la sociedad convencional, en sus márgenes, más interesantes y a menudo problemáticos. ​

Fotografía de Mary Ellen Mark

Inge Morath: Traductora, periodista y fotógrafa, fue la primera mujer que trabajó en la agencia Magnum. Aquí os dejamos sus fotografías de la posguerra española.

Fotografía de Inge Morath

Stephen Shore: Pionero en la fotografía documental estadounidense en color, muy conocido por su trabajo Uncommon places, cargado de fotografías inexpresivas, momentos banales y objetos cotidianos.

-Alec Soth: Americano, nacido en 1969, vive y trabaja en Minneapolis. Su trabajo se inspira en la tradición puramente americana de los fotógrafos «de carretera», al estilo de Walker Evans, Robert Frank y Stephen Shore. Su primera obra importante, Sleeping by the Mississippi, explora las cuestiones de la libertad, erigida en ideal, y sus límites, mientras que Niagara, su último trabajo, se basa en los temas del amor, el matrimonio y el refrán de los cuentos de hadas, «vivieron felices y tuvieron muchos hijos».

Fotografía de Alec Soth

Bryan Schutmaat: Fotógrafo documental estadounidense cuyo trabajo se centra en retratar la américa rural, su identidad y los habitantes de los pueblos pequeños de una manera poética, reflejando paisajes e interiores en las ciudades dormidas y ambientes solitarios. 

Fotografía de Bryan Schutmaat

¿Cómo la fotografía documental impacta al mundo?

La fotografía documental es una herramienta importante para la documentación de la historia y la cultura, así como para la conciencia y la conciencia social. Desde sus inicios, la fotografía documental ha estado dotada de un compromiso con la sociedad y con el medio ambiente.

Al mostrarnos la realidad y sus puntos más conflictivos, la fotografía documental puede crear conciencia sobre problemas sociales, culturales, medioambientales o históricos. De esta forma puede ayudar a impulsar cambios positivos en la sociedad, aunque deberíamos reflexionar seriamente si este hecho se produce en la actualidad

¿Cómo se puede hacer fotografía documental?

Para hacer fotografía documental no se requieren grandes equipos fotográficos, en muchas ocasiones los fotógrafos documentales trabajan toda su vida con una cámara y una sola óptica. Es más importante el tema que fotografiamos así como nuestra capacidad de observación que el equipo que estamos empleando.

Además, necesitamos contar con la habilidad de construir historias y ser capaz de profundizar en ellas para transmitir aquellas vivencias o situaciones que queremos comunicar.

Un proyecto de fotografía documental es un proceso largo y complejo, que en ocasiones puede resultar agotador pues en muchos casos se tratan de proyectos de larga duración. Es para ello también muy importante tener un método de trabajo, realizar una buena planificación del mismo y ceñirnos a los tiempos/ritmos establecidos. Algo que no resulta fácil de realizar.

Si nunca has realizado un proyecto documental y te gustaría aprender los fundamentos para realizar tu propio proyecto fotográfico, en Mistos llevamos años ayudando a fotógrafos documentales como tú. Echa un vistazo a nuestros Curso de Experta en Reportaje Documental e Introducción a la Fotografía Documental y si necesitas cualquier aclaración escríbenos a hola@mistos.es

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Ejemplos de temas de fotografía documental

La fotografía documental puede cubrir una amplia gama de temas y eventos, desde la vida cotidiana hasta los conflictos internacionales. Algunos temas comunes en la fotografía documental incluyen:

Cultura y sociedad

La fotografía documental puede ser una forma efectiva de documentar la cultura y la sociedad, incluyendo tradiciones, costumbres, eventos y formas de vida. Los fotógrafos pueden enfocarse en una comunidad en particular, como los pueblos indígenas, o documentar una cultura más amplia.

Crisis humanitarias

La fotografía documental también puede ser una forma de documentar crisis humanitarias, incluyendo desastres naturales, conflictos armados y desplazamiento forzado. Los fotógrafos documentales pueden trabajar con organizaciones humanitarias o por su cuenta para documentar estas crisis y crear conciencia sobre ellas.

Naturaleza y medio ambiente

La fotografía documental también puede ser una forma de documentar la belleza y fragilidad del mundo natural, así como los impactos del cambio climático y la actividad humana en el medio ambiente. Los fotógrafos pueden enfocarse en la biodiversidad, los paisajes o la relación entre las personas y la naturaleza.

Retratos y personas

La fotografía documental puede ser una forma efectiva de documentar la vida de las personas, incluyendo sus luchas, sueños y logros. Los fotógrafos documentales pueden trabajar con individuos o grupos para crear retratos íntimos y emotivos que cuenten una historia única.

Conclusión

La fotografía documental es un género importante de la fotografía que se enfoca en capturar imágenes de la realidad para contar historias y documentar eventos y culturas. Los fotógrafos documentales pueden cubrir una amplia gama de temas, desde la vida cotidiana hasta los conflictos internacionales, y su trabajo puede crear conciencia sobre problemas sociales y culturales. Al utilizar técnicas de paciencia, observación y composición, los fotógrafos documentales pueden crear imágenes
que hablan por sí mismas y tienen un impacto duradero en el mundo.

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